Ouyang Xiu, el mandarí humanista

Mianyang (Xina), 1007–Fuyang (Xina), 1072

Activitat: Política. Literatura

Àrea: Imperi xinès Song

 

Superant els ancestres

Procedent d’una família de petits funcionaris, va treballar en l’administració pública des del 1030. Començant com a jutge a Luoyang, quatre anys més tard fou destinat a Kaifeng, la capital, on participaria en les lluites entre buròcrates conservadors i reformistes que es disputaven el govern. Pràctica habitual dels mandarins del seu temps, també es dedica a l’activitat literària; de fet n’és considerat un dels millors prosistes.

Un fet destacat, les reformes Qingli

Entre 1043 i 1045, el bàndol reformista, liderat per Fan Zhongyan i Ouyang Xiu, imposa un programa de noves mesures —les reformes Qingli— per governar la Xina, com ara la incorporació i ascens dels funcionaris per criteris de mèrit i capacitat. Perdut el favor imperial, Ouyang Xiu és allunyat de la capital. Posteriorment exerciria nous càrrecs rellevants fins convertir-se en assistent del primer ministre entre 1060 i 1066.

En defensa de l’estil antic

Enfront l’estil literari oficial, sofisticat i artificiós, de comprensió difícil, Ouyang Xiu reivindica un estil més simple usat en èpoques anteriors, com la prosa de Han Yu, que supedita la forma a la claredat expositiva del discurs. Capdavanter d’aquest humanisme en defensa de l’antic estil (“guwen yundong”), com a responsable dels exàmens imperials des del 1057, afavorí aquells candidats que l’usaven, amb la qual cosa va propiciar l’èxit d’aquest nou moviment cultural.

Tria d’obres

Xin Wudai shi (Nova història de les Cinc Dinasties, 1036)l; Xin Tang shu (Nova història dels Tang, 1060), dues obres historiogràfiques considerades exemplars per les seves reflexions ètiques; Qiusheng fu (El so de la tardor, 1059), poema de caire moral sobre l’envelliment.

L’anècdota

Durant la carrera política, en dues ocasions, els seus enemics a la cort van acusar-lo de pràctiques incestuoses amb nebodes o cunyades. Encara que fou declarat innocent, les denúncies van afectar la seva reputació i abandonà les seves funcions a palau.

Conservadorisme

Va concloure la carrera política a províncies. Quan triomfaren les reformes radicals de Wang Anshi, un antic protegit seu, Ouyang Xiu s’hi va oposar obertament i fins i tot refusà implantar-les al seu districte. El 1071 va jubilar-se. Home polifacètic, constitueix el principal model de polític-lletrat de l’època Song.

Anuncis