Sonni Alí, un imperi al Níger

 
m. riu Koni (Mali), 1492
Activitat: Política
Área: Imperi songhai (Àfrica occidental)

El sobirà de Gao

El reialme de Gao era un petit estat vassall de l’imperi de Mali. Sonni Alí, conegut també com Alí Ber, quan heretà Gao (1464), en declarà la seva independència aprofitant la decadència de Mali. Gradualment conquerí els petits regnes veïns fins crear un poderós estat, l’imperi songhai, establert a l’entorn del riu Níger.

Un fet destacat, la conquesta de Timbuktu (1468)

Els antics caps de la gran ciutat de Timbuktu sol·licitaren el seu ajut per fer fora els tuaregs que l’havien ocupada. Sonni Alí va conquerir-la, però l’annexà al seu regne. La ciutat fou saquejada i massacrada, sobretot l’elit intel·lectual musulmana vinculada amb els tuaregs.

L’anècdota

Per prendre l’empori de Djenne, va bastir una armada de 400 vaixells per bloquejar el seu port. Després de set anys de setge, el 1473 s’apoderà de la ciutat,  encara que sense la cruesa de Timbuktu. Després no destruí l’armada, li permetia traslladar els seus exèrcits amb rapidesa i protegir les seves ciutats fluvials.

Home de dues cares

Sonni Ali practicava una religió sincrètica, unint la fe musulmana amb pràctiques animistes africanes. No va fomentar l’islamització de la població de les àrees rurals, cosa que garantia un menor poder de la casta religiosa islàmica. Això explica que en les cròniques musulmanes sigui descrit com un tirà impiu i cruel mentre que les antigues tradicions orals songhais transmeten la imatge d’un sobirà poderós i just.

En campanya fins a la mort

Geni militar, fonamentat el seu poder en una cavalleria d’elit, una infanteria disciplinada i una poderosa flota, durant tot el seu regnat se succeiren les campanyes, tant conquerint nous territoris com repel·lint els atacs dels pobles veïns, com els mossi o els tuaregs. El 1492, tornant d’una expedició al regne de Gourma, va morir ofegat en travessar el riu Koni, afluent del Níger.

La frase

“Home de força i energia colossal, i dèspota violent i sanguinari que va matar tant gent que només Déu en coneix el nombre exacte. Castigà els lletrats i els homes sants amb la humiliació, l’abús i la mort” (d’Abd al-Sa’di, cronista africà del s. XVII).