Mansa Musa, l’emperador de l’or

 
m. Niani? (Guinea), entre 1332 i 1337
Activitat: PolíticaGrup5-Història
Área: Imperi de Mali (Àfrica occidental)
 
De la família reial

El coneixement sobre Mansa Musa prové de textos àrabs, de vegades no coincidents. Era familiar de Sundiata Keita, fundador de l’imperi de Mali, que s’estengué pels estats actuals de Mauritània, Senegal, Gàmbia, Guinea-Bissau, Guinea, Mali i Níger. Segons una crònica, pujà el tron vers el 1312 quan el sobirà anterior l’escollí com a representant mentre ell participava en una expedició naval per l’Atlàntic de la qual no va tornar.

Un fet destacat, el pelegrinatge a La Meca

El nou emperador era un musulmà devot. El 1324 va decidir complir amb el deure de visitar la ciutat santa de La Meca, però la seva caravana superà en fastuositat qualsevol pelegrinatge. Es féu acompanyar de milers de súbdits i d’esclaus abillats luxosament, amb una guàrdia de 500 soldats,  i carregat de quantitats ingents d’or, tot travessant Àfrica fins a Egipte, i viatjant des d’allà a l’Aràbia.

Or i més or

Tal quantitat d’or va gastar a Egipte que provocà una forta devaluació d’aquest metall. La situació econòmica no es va estabilitzar fins passat més d’una dècada. Reflex de la fama i l’interès sobre la riquesa de l’imperi de Mali, els cartògrafs l’inclogueren en els mapes. L’Atles català, de 1375, dibuixa aquest sobirà —com no podria ser d’una altra manera— exhibint una grossa palleta d’or.

Representació de Mansa Musa a l'Atlas català (1375)

Representació de Mansa Musa a l’Atlas català (1375)

L’anècdota

L’esplèndid pelegrinatge donà lloc a nombroses històries. Una d’elles explica que la principal dona del rei enyorava la seva terra natal quan recorrien el desert. Una nit Mansa Musa manà que s’excavés un pou, l’impermeabilitzà amb oli de karité i cera, i una munió d’esclaus va portar l’aigua de lluny; al matí, la reina va banyar-se com si fos al riu Níger.

Sotmès Gao

El 1324 s’havia annexionat la ciutat de Tombuctú i dos anys després, el seu general Sagaman-dir va ocupar el regne de Gao. De tornada de La Meca, hi passà amb la seva caravana. Va rebre la submissió del rei vençut i s’endugué com a ostatges dos fills que serien educats a la capital, a Niani.

Bellesa, riquesa i pietat

Mansa Musa va impulsar l’islamització dels seus dominis, aprofitant el pelegrinatge per contractar savis i artistes musulmans, entre els que destacà l’arquitecte andalusí as-Safihi. A Tombuctú, Gao i Niani va fer edificar mesquites i palaus. Tombuctú esdevingué un gran empori i també un nucli cultural florent, amb una universitat convertida en una de les principals d’Àfrica.

 
Anuncis