Leif Eriksson, un viking al continent americà

Islàndia, vers 970?-Grenlàndia, vers 1020?

Activitat: Exploració         

Àrea: Groenlàndia, costa occidental d’Amèrica del Nord

 

Nova fe

Fill d’Èric el Roig, descobridor de Groenlàndia, probablement va créixer en aquesta illa, gaudint-hi d’una posició distingida, com altres parents. Aquelles noves colònies depenien de Noruega, i Leif Ericsson va viatjar fins a la cort del rei Olaf I Tryggvason. El rei s’havia cristianitzat i envià Eriksson, també batejat, de tornada al seu país per afavorir-ne l’evangelització. Èric el Roig es mantingué pagà, però la mare es convertí i va fer aixecar la primera església a Groenlàndia, a Brattahild.

Versions

Segons la Saga d’Èric, el Roig, durant el regrés, de Noruega a Groenlàndia, un temporal desvià el seu vaixell, i per això Leif Eriksson va arribar a la costa nord-americana, zona que posteriorment explorà l’islandès Thorfinn Karlsefni. Aquesta versió és rebutjada per la majoria d’investigadors, que segueixen una altra font medieval, la Saga dels grenlandesos, conforme a la qual el vaixell que es desvià del rumb i va veure terres a occident va ser el d’un mercader islandès, Bjarni Herjolfsson, uns quinze anys abans.

Leif Eriksson descobreix Amèrica, de C. Krohg (1892)

Un fet destacat, el descobriment de Vinland

Vers el 1000, Leif organitzà una expedició, amb el vaixell comprat a Herjolfsson i 35 tripulants. Des de Groenlàndia, va explorar la costa canadenca: Helluland (terra de lloses), segurament l’illa de Baffin; després Markland (terra de boscos), potser la península del Labrador; i finalment Vinland (terra del vi), possiblement Terranova (a L’Anse aux Meadows es trobaren el 1963 restes vikingues), o el golf de Sant Llorenç, llocs idonis amb boscos i pastures, on s’instal·larien. El nom deriva de la troballa de vinyes a la zona.

Viatges i hipòtesis

Leif Eriksson no va romandre a l’assentament de Leifsbudir, a Vinland, va tornar a Groenlàndia uns mesos més tard. Poc després morí el seu pare Èric, el Roig, per la qual cosa esdevingué el líder dels colons noruecs a Groenlàndia fins la mort. Va autoritzar noves empreses exploradores per la zona de Vinland, com la del seu germà Thorvald, i la de la seva germanastra Freydis, ambdues acabades en fracàs.

L’anècdota

El 1996, el danès Gunnar Marel Eggertsson va bastir un vaixell viking, seguint les antigues tècniques d’acord amb les restes arqueològiques. Batejà el vaixell, de 22 metres, fet amb fusta de roure escandinau, amb el nom d’Islendigur. Quatre anys més tard, en ocasió del mil·lenari de l’expedició de Leif Eriksson, Eggertsson va repetir el periple amb l’Islendigur, que, des d’Islàndia i passant per Groenlàndia i el Canadà, va concloure a Nova York, lloc on probablement no arribaren mai els vikings.