Esteve I, creador de l’estat hongarès

 
Esztergom (Hongria), vers 969-Esztergom, 1038
Activitat: PolíticaGrup5-Història
Área: Regne d’Hongria
 
Nous i antics costums

Baptisme de Vajk, de G. Benczúr (1875)

Baptisme de Vajk, de G. Benczúr (1875)

Va néixer amb el nom de Vajk, però va rebre el d’Esteve quan fou batejat, en la mateixa cerimònia que el seu pare Géza, cabdill dels magiars. Aquest poble s’organitzava en una federació de tribus, amb costums diferents dels estats cristians veïns. A la mort de Géza (997), Esteve se’n proclamà successor, com a fill primogènit, d’acord amb la voluntat del difunt. Tanmateix, el costum tribal determinava que el càrrec correspongués al membre més vell de la família. El seu oncle Koppány, pagà, va reclamar el tron i s’alcà en armes, però fou mort a la batalla de Veszprém (998).

Un fet destacat, la coronació reial

Per afermar el seu poder, Esteve es féu coronar rei d’Hongria, probablement amb el vistiplau del papa i l’emperador. Les cròniques no es posen d’acord en la data: Nadal de l’any 1000 o durant el 1001. Amb ell sorgia el primer gran regne cristià en les fronteres orientals de l’imperi germànic.

Cristianització

El nou rei, cunyat de l’emperador Enric II, fomentà l’agricultura i va organitzar administrativament el país en comtats, seguint el model alemany. Amb tot, va impedir la tutela eclesiàstica germànica gràcies a la creació del’arxidiòcesi d’Esztergom, de la qual depenien les altres diòcesis hongareses. També va promoure la cristianització amb la fundació de monestirs, la promulgació de lleis favorables a l’Església i els delmes. Fins i tot afavorí els pelegrinatges a Terra Santa, bastint hostals tant al país com a Roma, Constantinoble i Jerusalem.

A mitges

Prioritzà la política interior, les guerres ―gairebé sempre defensives― no afectaren al desenvolupament del nou estat. El 1031 va morir Emeric, el príncep hereu, qui havia de continuar el projecte polític d’Esteve. Malgrat va triar un nebot com a nou successor, la mort del gran rei va provocar una guerra civil. De tota manera, l’estructura de l’estat hongarès va perdurar. El 1083 el papa Gregori VII va proclamar-lo sant.

esteveIL’anècdota

Segons la llegenda, amb motiu de l’entronització d’Esteve I, el papa li havia regalat una corona. Les anàlisis fetes demostren que la corona “de sant Esteve” en realitat fou forjada en època posterior. En qualsevol cas, aquella joia medieval es convertí en un dels símbols de l’estat hongarès. Durant la II Guerra Mundial, el 1945 els Estats Units van prendre-la per tal que no caigués en mans dels russos, i no fou fins 1978 que el president Jimmy Carter la va retornar a Hongria.