Èric, el Roig, navegant cap a la terra verda

 
Noruega, 950?-Grenlàndia,1003?
Activitat: ExploracióGrup5-Història          
Àrea: Grenlàndia
 

Una família molt perillosa

Thorvald Asvaldsson, el pare d’Èric el Roig –dit així per tenir el pèl d’aquest color- va ser condemnat per assassinat a Noruega, per la qual cosa va haver d’exiliar-se a Islàndia, el territori noruec més llunyà. Èric va créixer en aquesta illa i ja casat, seguint l’exemple patern, en un conflicte veïnal va matar dos homes.

La condemna fructíferaericelroig2

La sentència dictada el 982 l’obligava a abandonar l’illa durant tres anys, cosa que aprofità el convicte per explorar unes terres cap a  l’est que havien estat descobertes anys abans per un mariner anomenat Gunnbjörn Ulfsson i que probablement corresponien a la costa oest de Grenlàndia.  S’hi passà tres anys explorant aquelles terres fins que va concloure la seva condemna.

Un fet destacat, l’establiment a Grenlàndia

Èric va tornar a Islàndia i va organitzar una expedició cap a la “terra verda”, tal com ell la batejà. Van participar-hi 25 vaixells dels quals n’hi arribaren catorze. Va fundar dues colònies, Eystribyggð, l’assentament oriental, i Vestribyggð, l’occidental, les dues a la costa sud-oest de l’illa, zona apta per a l’agricultura i la ramaderia. Eystribyggð va perdurar fins al s. XV, comptant amb uns 4000 habitants en la seva època de plenitud.

La descendència

Èric va tenir quatre fills, Thorvald, Thorstein, Freydis i el primogènit, Leif Eriksson que passarà també a la història per la seva activitat exploradora. A diferència d’ell, el pare va mantenir-se fidel al paganisme fins a la seva mort, provocada per una epidèmia duta per grups de colons  a principis del s. XI.

ericelroig

L’anècdota

L’exploració de noves terres orientals més enllà de Grenlàndia fou protagonitzada pel seu primogènit, qui arribà fins al continent americà. Èric no va poder participar-hi perquè abans es va ferir la cama en caure del cavall, cosa que va prendre com un mal averany i va renunciar a l’empresa.

La frase

 “A l’estiu Èric va anar a viure a la terra que havia descobert i que anomenà Grenland (Terra verda) perquè, digué, els homes desitjaran molt més anar-hi si aquesta terra té un bon nom” (extret de la Saga d’Èric, el Roig)

Anuncis