Benjamí de Tudela, el jueu viatger

Tudela (Navarra), segle XII-Tudela, 1173?

Activitat: ExploracióGrup5-Història

Àrea: Regne de Navarra

 

Il·lustrat

Benjamí de Tudela, de César Muñoz Sola

Benjamí de Tudela, de César Muñoz Sola

Benjamí bar Jonàs és conegut com a Benjamí de Tudela, la ciutat navarresa d’on procedia. De religió jueva, va créixer al seu call. Home culte, coneixedor de la llei del seu poble i poliglot.

Raons del viatge

La fama de Benjamí de Tudela rau en el llarg viatge fet des de la península Ibèrica fins a l’Orient Mitjà entre els anys 1159 i 1173, aproximadament. S’ignoren els objectius precisos del periple. S’han suggerit diversos motius, sobretot de caire econòmic o religiós, com el comerç o bé el pelegrinatge a Terra Santa.

De Tudela a Bagdad

A les primeres etapes del seu itinerari va visitar Saragossa, Tortosa, Barcelona i Girona. El llarg viatge s’articula al voltant de cinc grans ciutats, on va fer les estades més llargues: Roma, Constantinoble, Jerusalem, Bagdad i El Caire. Benjamí recull també notícies d’altres llocs no visitats probablement, com ara el Tibet, Sri Lanka, Bohèmia o Ucraïna.

Guies

L’obra de Benjamí de Tudela no és una narració de viatges fantasiosa: indica les distàncies entre les ciutats i, bon observador, parla d’economia, història, cultura, costums, monuments… incidint especialment en les comunitats jueves. Indica la seva població en unes noranta ciutats d’Europa, Àsia i Àfrica, i per tant constitueix la font més notable per a la demografia jueva de l’edat mitjana.

L’anècdota

Del seu pas per Barcelona se’n conserva la descripció més antiga. La qualifica de bella ciutat, plena de mercaders de Grècia, Pisa, Alexandria i de tots els confins. Fa referència també al seu call, del qual esmenta els membres més destacats.

Un fet destacat, Sefer massaot (El llibre de viatges)

Benjamí de Tudela no va escriure el Sefer massaot, en la forma tal com es coneix. En realitat, el llibre fou redactat per un autor anònim que va aprofitar les notes de viatge del jueu navarrès per fer-ne un resum que assoliria gran difusió. Constitueix una de les primeres mostres de llibre de viatges escrites en hebreu.

Guardar