Bartolomeu Dias, fins a l’extrem d’Àfrica

 
Portugal, ca. 1450-cap de Bona Esperança (Sud-àfrica), 1500
Activitat: ExploracióGrup5-Història
Área: Regne de Portugal
 
 Un passat desconegut

Poques dades es coneixen sobre el seus primers anys, i encara es qüestionen atesa l’existència d’altres homònims contemporanis. Probablement estava al servei del monarca com a superintendent dels magatzems reials. Amb experiència com a mariner, el 1481 havia navegat fins a la Costa de Guinea.

L’aventurabartolomeudias

El 1487 el rei Joan II de Portugal organitzà una empresa marítima formada per tres vaixells, dues caravel·les –São Cristóvão i São Pantaleão– i un vaixell d’aprovisionament. Fou encomanada a Dias amb la missió de vorejar Àfrica fins al seu extrem meridional. Salpà l’agost i el desembre va superar el cap Cross, a Namíbia, límit fins aleshores de les exploracions portugueses. Els vaixells enfilaren cap al sud, seguint el litoral.

Un fet destacat, el descobriment del Cap de Bona Esperança 

Al gener de 1488, a causa de les tempestes, els vaixells van haver de navegar mar endins durant dies per la qual cosa no s’adonaren que havien passat l’extrem meridional del continent. Amb la bonança van cercar altre cop la costa i el 8 de febrer desembarcaren a Sud-àfrica, a Mossel Bay. Després continuaren navegant cap a l’est per aigües de l’oceà Índic fins a l’actual Kwaaihoek, on van erigir un padrao, un pilar de pedra per testimoniar-ho. De tornada, Dias contemplà, ara sí, el cap de Bona Esperança, que va batejar com cabo das Tormentas, que obria la ruta envers l’Índia.

Amb Vasco de Gama

L’expedició de Dias va arribar a Lisboa el desembre de 1488, però tot i l’èxit de la missió, el navegant no va ser recompensat ni tampoc dirigí noves empreses marítimes. El 1497 va  participar en la primera part del viatge de Vasco de Gama, fins a l’arxipèlag de Cap Verd, que concluiria en la ciutat índia de Calicut.

L’anècdota

El seu darrer periple fou un altra expedició cap a Orient, ara liderada per Pedro Alvares Cabral que, internant-se per l’oceà, descobrí el Brasil. Referen el camí, però en les aigües sud-africanes una tempesta va enfonsar la nau de Dias. Així, l’explorador va morir travessant el cabo das Tormentas–nom ben justificat- que ell havia descobert dotze anys abans.

Anuncis